수업은 어려워

어렸을 때부터 public speech를 비교적 즐겨온 나는, 대학교에 다닐 때에도 조별 프로젝트를 하면 발표 담당을 주로 맡았다. (그런 이유로 경영학과 출신임에도 파워 포인트 담당, 자료 찾기 담당 등을 대학때 한 번도 안해봐서, 대학원에 진학해서 그 일들을 거의 새로 배웠다. ~.~) 대학원에 와서도 발표하는 일은 떨리기도 했지만 즐거웠다. 비록 교수님에게 깨지는 일이 잦았지만, 그래도 난 발표를 즐거워하는 편이었다.

지금도 앞에 서서 이야기를 하는 것 자체가 싫지는 않다. 학회에서 발표하고 질문에 답하고 피드백을 받는 순간은 내가 직업으로 하는 일들 중에서 가장 즐거운 작업 가운데 하나다. 그럼에도 불구하고 내가 힘들어하는 public speech가 있는데, 그건 수업이다. 특별히 학부 수업은 정말 힘들다. 난 일년 두 학기 중에 한 학기는 MBA 졸업반 학생들을 대상으로 하는 대학원 심화 수업을, 그리고 다른 한 학기는 학부에 갓 입학한 학생들을 대상으로 하는 개론 수업을 가르치고 있다.

학부 개론 수업의 어려움은,
(1) 가르칠 내용이 방대하고
(2) 자세히 설명할 시간이 없고
(3) 막상 자세히 설명하면 못알아듣고
(4) 필수 과목이라서 억지로 듣는 사람들이 많고
(5) 학생들의 기초지식이 너무 부족하고
(6) 자기들이 못알아들으면 교수가 설명을 못해서라고 생각하며
(7) (바로 위 6번의 원인이 되는 현상으로서) 학생들이 마케팅이라는 분야를 자신이 열심히 배워야 할 학문으로 인식하기보다, 교수가 설명만 잘 하면 한 방에 다 이해할 수 있는 생활의 팁 정도로 여긴다는 점 등이 있다.

이러한 점들이 두드러지는 부분 한 가지는, 오래 전에 밝혀진 아주 기초적이고 근본적인 연구에 대해서 “나는 그렇게 생각 안한다”는 반응이다. 특별히 소비자의 심리와 관련된 이론들을 이야기할 때, “나는 안그렇다”고 이야기하면… @.@ (아내에게 이 이야기를 하니 신학교 학부 수업에서는 일부 학생들의 이런 점이 훨씬 심하단다. 교수가 뭐라고 하든 자기 믿음대로만 배우려 하는 태도가.)

이런 경우에 내가 주로 하는 답들은 이렇다.

(1) 아주 좋은 질문인데, 이 자리에서 다 답하기는 너무 방대하다. 나중에 이러이러한 수업을 들으면 그 문제를 더 깊게 다룰 것이다.
(2) 네가 딴지를 걸고 있는 대로 이 이론이, 그 당시 그 사람들(예를 들어서 1970년대 영국 소비자들)에게만 적용되고 2014년 몬트리올에 사는 너에게는 적용이 안될 수도 있다. 그러나 네 말대로 이 이론이 그런 한계를 지니고 있다는 연구는 아직 없다. 관심 있으면 네가 해 보는 게 어떤가. 이 이론이 잘 알려진 이론인 만큼 이것이 성립되지 않는 조건을 밝히면 커다란 성과가 될 것이다.
(3) 사회과학 이론은 자연과학 이론들과 달라서, 이러이러한 경우에는 꼭 그렇게 된다는 것이 아니라, 그렇게 되는 경향이 있다고 말하는 것이다. 어느 사회과학 이론도 예외의 경우를 부정하지 않는다.

그런데 이런 나의 대응들에 학생들이 썩 만족해하는 것 같지는 않다. 각각에 대한 반응은

(1a) 당신은 맨날 이렇게만 답하는데, 도대체 그럼 난 이 수업에서는 제대로 배우는 게 뭔가?
(2a) 결국 당신은 모른다는 이야기인가? (사실 그렇다. 아직 밝혀지지 않은 연구 내용을 모른다는 사실이 나는 하나도 부끄럽지 않은데, 학부 1학년 학생들은 그걸 교수의 흠으로 여기는 것 같다.)
(3a) 그렇게 일반화할 수 없는 거라면, 이거 배워서 뭐하나? (주로 이공계 또는 accounting/finance 학생들의 반응이다.)

사실 몰라서 그러는 거니 학생들을 탓하기도 어렵다.
내가 학생들에게 할 수 있는 무언가 더 좋은 답변들이 있을까? @.@

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